June 23, 2024

હોંગકોંગ-સિંગાપોરથી લઈ નેપાળ સુધી પ્રતિબંધ, શું ભારત રહેશે ‘મસાલા કિંગ’ ?

નવી દિલ્હી: મસાલા એ ભારતની એક અલગ ઓળખ છે જેણે તેને ઈતિહાસમાં ‘સોને કી ચીડિયા’નો દરજ્જો અપાવ્યો. મસાલાના કારણે જ તેને લાંબા સમય સુધી પશ્ચિમી દેશોની ગુલામી સહન કરવી પડી હતી. આજે પણ ભારત વિશ્વમાં મસાલાનો સૌથી મોટો નિકાસકાર છે. પરંતુ આજે તેમની આ સૌથી ખાસ ઓળખ સંકટનો સામનો કરી રહી છે. ઇથિલિન ઓક્સાઇડની હાજરીના નામે કેટલાક ભારતીય મસાલા પર પ્રતિબંધ મૂકનાર હોંગકોંગે સૌપ્રથમ હતું, જે હવે નેપાળ પહોંચી ગયું છે. તો શું તેનાથી ભારતની ‘મસાલા કિંગ’ ઇમેજ તૂટી જશે?

હોંગકોંગે ભારતની બે સૌથી મોટી મસાલા બ્રાન્ડની આયાત અને વેચાણ પર પ્રતિબંધ મૂક્યો છે કારણ કે તેમના કેટલાક ઉત્પાદનોમાં ઇથિલિન ઓક્સાઇડ જેવા જંતુનાશકોની હાજરી છે. આ સમયગાળા દરમિયાન સિંગાપોરે કેટલીક પ્રોડક્ટ પર પ્રતિબંધ પણ મૂક્યો હતો. તાજેતરનો કિસ્સો એ છે જ્યારે પાડોશી દેશ નેપાળે પણ ભારતમાંથી કેટલાક મસાલા ઉત્પાદનોની આયાત અને વેચાણ પર પ્રતિબંધ મૂક્યો છે. આટલું જ નહીં, તેણે માર્કેટમાંથી પ્રોડક્ટ પરત મંગાવવાની સૂચના પણ આપી છે.

ઇથિલિન ઓક્સાઇડ શું કરે છે?
હોંગકોંગ અને સિંગાપોરે ઇથિલિન ઓક્સાઇડને કાર્સિનોજેન ગણાવીને ભારતીય ઉત્પાદનો પર પ્રતિબંધ મૂક્યો છે. જ્યારે ઇથિલિન ઓક્સાઇડનો ઉપયોગ ફૂગથી ઉત્પાદનોને બચાવવા માટે ખેતીમાં થાય છે. તેના પર પ્રતિબંધ 1991 માં શરૂ થયો જ્યારે યુરોપિયન યુનિયનએ તેને પ્રતિબંધિત શ્રેણીમાં મૂક્યું. આ પછી વિશ્વના ઘણા દેશોમાં તેના પર પ્રતિબંધ મૂકવામાં આવ્યો છે. ઘણા દેશો ચોક્કસ માત્રામાં તેનો ઉપયોગ ઓળખે છે. જો કે સામાન્ય માન્યતા એવી છે કે તેના લાંબા ગાળાના ઉપયોગથી કેન્સર થવાની શક્યતા રહે છે, પરંતુ તે માત્ર કેન્સરનું કારણ નથી.

યુરોપે 527 ઉત્પાદનોની યાદી બહાર પાડી
હોંગકોંગ અને સિંગાપોરમાં ભારતીય મસાલા પર પ્રતિબંધની અસર એવી હતી કે સમગ્ર વિશ્વમાં તેની પ્રતિક્રિયા જોવા મળી હતી. યુરોપિયન યુનિયન (EU) ના ફૂડ સેફ્ટી ડિપાર્ટમેન્ટે સપ્ટેમ્બર 2020 અને એપ્રિલ 2024 વચ્ચે ભારતમાંથી આયાત કરવામાં આવેલા 527 ઉત્પાદનોની સૂચિ બહાર પાડી હતી. જેમાં ઇથિલિન ઓક્સાઈડ મળી આવ્યો હતો. અગાઉ 2020-21માં પણ યુરોપિયન યુનિયને વિશ્વભરમાંથી આયાત કરવામાં આવેલી 468 વસ્તુઓમાં ઇથિલિન ઓક્સાઇડની હાજરીની જાણ કરી હતી.

સૌથી મહત્ત્વની વાત એ છે કે આ 527 ખાદ્ય ઉત્પાદનોમાંથી 313 ડ્રાયફ્રૂટ્સ અને તલના બીજમાંથી બનેલી વસ્તુઓ હતી. 60 પ્રકારની વસ્તુઓમાં જડીબુટ્ટીઓ અને મસાલાઓનો ઉપયોગ કરવામાં આવ્યો હતો. લગભગ 48 ડાયેટરી ફૂડ અને સપ્લિમેન્ટ વસ્તુઓ હતી અને બાકીની 34 અન્ય પ્રોડક્ટ્સ હતી. ત્યાં ઘણી પ્રોડક્ટ્સ હતી જેને ‘ઓર્ગેનિક’નું લેબલ લગાવવામાં આવ્યું હતું.

ભારતીય મસાલાની કટોકટી હોંગકોંગ, સિંગાપોર અને યુરોપિયન યુનિયન સુધી મર્યાદિત ન હતી. યુએસ ફૂડ સેફ્ટી ડિપાર્ટમેન્ટ (યુએસએફડીએ) એ ભારતીય મસાલા ઉત્પાદનો વિશે માહિતી એકત્રિત કરવાનું શરૂ કર્યું. રોઇટર્સના સમાચાર અનુસાર, એફડીએ ભારતીય મસાલા ઉત્પાદનો પર પ્રતિબંધને લઈને સતર્ક છે અને તપાસ બાદ પ્રતિબંધ પણ લાદી શકે છે. આવી જ કાર્યવાહી ઓસ્ટ્રેલિયામાં પણ ચાલી રહી છે.

ભારતનો મસાલાનો વ્યવસાય કેટલો મોટો છે?
પ્રાચીન કાળથી લઈને આજ સુધી ભારત વિશ્વનું ‘મસાલા કિંગ’ છે. જેમ ચીન પાસે ‘સિલ્ક રૂટ’ હતો, એ જ રીતે ઐતિહાસિક સમયગાળામાં ભારત પાસે ‘મસાલા રૂટ’ હતો, જેને પુનઃજીવિત કરવા માટે G20ની બેઠકમાં સહમતિ બની હતી અને ‘ઇન્ડિયા-વેસ્ટ એશિયા-યુરોપ ઇકોનોમિક કોરિડોર’ બનાવવાનું કામ શરૂ કરવામાં આવ્યું હતું . ભારતના ‘ગરમ મસાલા’ અને ‘મલમલ’ કપડાનો ક્રેઝ એક સમયે દુનિયામાં એવો હતો, જેના કારણે આજે વિશ્વના નકશા પર ‘અમેરિકા’ દેખાય છે.

ભારત દર વર્ષે 14-15 લાખ ટન મસાલાની નિકાસ કરે છે. આ લગભગ 3-4 બિલિયન ડોલરનો બિઝનેસ છે. નાણાકીય વર્ષ 2023-24માં ભારતની મસાલાની નિકાસ કુલ $4.25 બિલિયન હતી. જે વૈશ્વિક મસાલાની નિકાસના 12 ટકા છે. ભારતમાંથી ચીન, બાંગ્લાદેશ, સંયુક્ત આરબ અમીરાત (UAE), અમેરિકા, મલેશિયા, થાઈલેન્ડ, નેપાળ અને ઈન્ડોનેશિયામાં મોટાભાગના મસાલાની નિકાસ કરવામાં આવે છે. જ્યારે યુરોપમાં બ્રિટન, જર્મની, ફ્રાન્સ અને સ્પેન ભારતીય મસાલાના મોટા ગ્રાહકો છે.

ભારતે મસાલાની તપાસ માટે પગલાં લીધાં
હોંગકોંગ અને સિંગાપોરમાં પ્રતિબંધ બાદ જ ભારતને આ સમગ્ર ઘટનાની જાણ થઈ હતી. ભારત સરકારે ફૂડ રેગ્યુલેટર FSSAI પાસેથી વિગતવાર રિપોર્ટ માંગ્યો છે. દેશમાં હાજર મસાલાના ટેસ્ટિંગની જવાબદારી પણ તેને સોંપવામાં આવી છે. ભારતમાં મસાલાની નિકાસનું સંચાલન સ્પાઈસિસ બોર્ડ ઓફ ઈન્ડિયા કરે છે. સરકારે બોર્ડને તમામ મસાલાઓની ગુણવત્તા પરીક્ષણ કરવા અને તેને ફરજિયાત પ્રેક્ટિસ બનાવવા જણાવ્યું છે.

શું ભારત ‘મસાલા કિંગ’ રહેશે?
ભારતના મસાલા ઉદ્યોગમાં કામ કરતી કંપનીઓની સંસ્થા ફેડરેશન ઓફ ઇન્ડિયન સ્પાઇસ સ્ટેકહોલ્ડર્સ (FISS) એ ઇથિલિન ઓક્સાઇડના વધતા જતા મુદ્દા પર ચિંતા વ્યક્ત કરી છે. તેમનું કહેવું છે કે જો મસાલામાં ઇથિલિન ઓક્સાઈડ (ETO)ની હાજરીનો મુદ્દો જલ્દી ઉકેલવામાં નહીં આવે તો 2024-25 દરમિયાન તેની નિકાસમાં 40 ટકાનો ઘટાડો થઈ શકે છે.

FISS એ દેશભરમાં લગભગ 600 મસાલાના વેપારીઓ, નિકાસકારો અને ખેડૂતોના સંગઠનોની પ્રતિનિધિ સંસ્થા છે. તેના ચેરમેન અશ્વિન નાયક કહે છે કે સમગ્ર વિશ્વમાં વ્યાપકપણે ઉપયોગમાં લેવાતા હોવા છતાં ETO વિશે ખોટી માહિતી ફેલાવવામાં આવી રહી છે. ભારતીય કંપનીઓ પણ છેલ્લા 30 થી 40 વર્ષથી અમેરિકામાં આવા મસાલાની નિકાસ કરી રહી છે.

તેમનું કહેવું છે કે ETO એ કોઈ જંતુનાશક નથી કે જેનો સીધો પાક પર છંટકાવ કરવામાં આવે. EtO એ વાયુયુક્ત એજન્ટ છે. માત્ર અમુક એકમો તેનો ઉપયોગ કરે છે. તેનો ઉપયોગ મસાલામાંથી કેટલાક હાનિકારક સૂક્ષ્મજીવો અને બેક્ટેરિયાને દૂર કરવા અથવા નિયંત્રિત કરવા માટે થાય છે.