June 23, 2024

હું ભાગેડુ નથી, પાસપોર્ટ સસ્પેન્ડ થવાના કારણે ભારત પરત ફરી શકતા નથી: Mehul Choksi

નવી દિલ્હી: દેશ છોડીને ગયેલા હીરાના વેપારી મેહુલ ચોક્સીનું મોટું નિવેદન સામે આવ્યું છે. તેમનું કહેવું છે કે તેમને ‘ભાગેડુ’ કહી શકાય નહીં. તે ભારત આવવા ઇચ્છુક છે. પરંતુ ઘણા કારણોસર તે ભારત પરત ફરી શકતા નથી. તેનું એક મોટું કારણ એ છે કે તેમનો પાસપોર્ટ સસ્પેન્ડ કરવામાં આવ્યો છે. મેહુલ ચોક્સીએ મુંબઈની સ્પેશિયલ કોર્ટમાં પોતાના વકીલ મારફતે આ વાત કહી છે.

મેહુલ ચોક્સી ભારતમાં વોન્ટેડ આર્થિક અપરાધી છે. તે તેમના ભત્રીજા અને ગીતાંજલિના સ્થાપક નીરવ મોદી સાથે મળીને પંજાબ નેશનલ બેંક (PNB) સાથે રૂ. 13,400 કરોડની છેતરપિંડી કરવાનો આરોપ છે. નીરવ મોદી પણ હાલમાં લંડનમાં છે અને ભારત પ્રત્યાર્પણ કેસમાં કોર્ટ કાર્યવાહીનો સામનો કરી રહ્યા છે.

‘મારો પાસપોર્ટ સસ્પેન્ડ કરવામાં આવ્યો છે, હું ભાગેડુ નથી’
મેહુલ ચોક્સીએ મની લોન્ડરિંગના કેસોની સુનાવણી કરતી વિશેષ અદાલતને જણાવ્યું હતું કે તે ફોજદારી સુનાવણી ટાળવા માટે ભારત છોડ્યું નથી અને ન તો તે દેશમાં પરત ફરવાની ના પાડી રહ્યા છે. તેમણે કહ્યું કે ભારતીય અધિકારીઓએ તેમનો પાસપોર્ટ સસ્પેન્ડ કરી દીધો છે. તેથી તે ભારત પરત ફરી શકશે નહીં. તેથી તેને ‘ભાગેડુ આર્થિક અપરાધી’ જાહેર કરી શકાય નહીં.

મેહુલ ચોક્સીએ કોર્ટમાં અરજી દાખલ કરીને તેના પાસપોર્ટ સસ્પેન્શન સાથે સંબંધિત દસ્તાવેજો માંગ્યા છે. તેમની સામે ચાલી રહેલી એન્ફોર્સમેન્ટ ડિરેક્ટોરેટ (ED) તપાસ સાથે સંબંધિત કાગળો માટે સૂચના આપવા માટે વિનંતી કરવામાં આવી છે. મેહુલ ચોક્સીના વકીલ વિજય અગ્રવાલે કોર્ટને જણાવ્યું છે કે તેમના અસીલ સામે હાલની કાર્યવાહી તેમને ભાગેડુ આર્થિક ગુનેગાર (FEO) જાહેર કરવાની EDની અરજી સાથે સંબંધિત છે. તેથી કેસમાં ન્યાયી નિર્ણય માટે તેને સંબંધિત દસ્તાવેજો મંગાવવાની જરૂર છે.

‘ભાગેડુ અપરાધી ગુનેગાર’ કોને કહેવાય છે?
દેશમાં કોઈને ભાગેડુ આર્થિક અપરાધી જાહેર કરવા સંબંધિત સ્પષ્ટ કાયદો છે. તેનું નામ ફ્યુજીટિવ ઈકોનોમિક ઓફેન્ડર્સ એક્ટ 2018 છે. આ મુજબ, એવી વ્યક્તિને ભાગેડુ આર્થિક ગુનેગાર જાહેર કરી શકાય છે જેની સામે ભારતીય અદાલત દ્વારા નિર્ધારિત ગુના પર ધરપકડ વોરંટ જારી કરવામાં આવ્યું હોય. તેણે ફોજદારી કાર્યવાહીથી બચવા માટે ભારત છોડી દીધું છે અથવા ફોજદારી કાર્યવાહીનો સામનો ન કરવા માટે તે દેશમાં પરત ફરી રહ્યો નથી.

મેહુલ ચોક્સીના વકીલનું કહેવું છે કે EDની અરજી દર્શાવે છે કે ચોક્સીને ભાગેડુ આર્થિક અપરાધી જાહેર કરવા માટે બેમાંથી કોઈ પણ શરત પૂરી થતી નથી. મેહુલ ચોક્સીએ દાવો કર્યો હતો કે ફેબ્રુઆરી 2018માં તેણે તપાસ એજન્સી સમક્ષ હાજર થવા માટે તેની સામે જારી કરાયેલા સમન્સનો EDને જવાબ આપ્યો હતો. તેણે કહ્યું હતું કે તે ભારત પરત ફરી શકશે નહીં કારણ કે ભારતીય સત્તાવાળાઓ દ્વારા તેનો પાસપોર્ટ સસ્પેન્ડ કરવામાં આવ્યો છે.

પોતાની અરજીમાં તેણે પાસપોર્ટ ઓફિસ તરફથી જારી કરાયેલી નોટિસ પણ શેર કરી છે. મેહુલ ચોક્સીની અરજી પર કેસની સુનાવણી કરી રહેલી PMLA વિશેષ અદાલતે ED પાસે જવાબ માંગ્યો છે. કેસની સુનાવણી 3 જૂન સુધી મુલતવી રાખવામાં આવી છે.